Animali da compagnia valido aiuto per bambini stressati

17 maggio, 2017 nessun commento


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Con problemi ad addormentarsi, mal di testa o dolori allo stomaco, lo stress colpisce anche i bambini. Come aiutarli? Un animale da compagnia può fare la differenza. E’ quanto segnala uno studio, pubblicato su Social Development, che ha analizzato i livelli di cortisolo, l’ormone prodotto dal corpo per rispondere a situazioni stressanti.

Studi precedenti hanno dimostrato che cani e gatti aiutano gli adulti a calmarsi e quindi a ridurre lo stress. Per verificare se lo stesso accade per i bambini, i ricercatori dell’Università della Florida (UF) di Gainesville, guidati da Darlene Kertes, del dipartimento di psicologia, hanno incluso nel loro studio circa 100 bimbi tra i 7 e i 12 anni. Per testare i livelli di stress, i ricercatori hanno chiesto loro di impegnarsi in due compiti noti per aumentare i livelli di cortisolo, ovvero parlare in pubblico e compiere operazioni di aritmetica a mente.

Hanno poi assegnato in modo casuale i bambini a 3 gruppi: uno doveva completare i compiti stressanti in presenza del proprio cane, un gruppo in presenza di un genitore, un terzo gruppo senza nessun sostegno.

Per valutare i loro livelli di cortisolo, sono stati raccolti campioni di saliva prima e dopo aver completato il compito. I risultati hanno rivelato che i bambini che hanno giocato e accarezzato i loro cani, avevano più bassi livelli di cortisolo rispetto ai bambini che non avevano interagito con l’animale.

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