Caffeina e orologio biologico

19 settembre, 2015 nessun commento


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shutterstock_135404954Non è solo stimolante, il caffè non ci fa dormire anche perché rallenta il nostro orologio biologico interno. Un espresso doppio bevuto tre ore prima di andare a dormire posticipa di 40 minuti l’attivazione della melatonina, ormone che regola il ciclo sonno-veglia, rendendo più difficile addormentarsi.

Questo è uno dei ‘trucchi’ della caffeina per tenerci svegli emerso da uno studio pubblicato sulla rivista Science Translation Medicine.

I ricercatori del Medical Research Council’s Laboratory of Molecular Biology di Cambridge, hanno esposto colture cellulari alla caffeina, mostrando come questa sostanza sia in grado di alterare il ticchettio degli orologi chimici in ogni cellula del corpo umano.

I risultati dello studio potrebbero contribuire a trattare alcuni disturbi del sonno, per aiutare le persone che ne soffrono a rimettersi in sincronia con il resto del mondo, in particolare per coloro che si svegliano troppo presto.

“Potrebbe essere utile, se si vola in aereo da est a ovest del globo, prendere la caffeina al momento giusto della giornata per accelerare il tempo che serve per superare il jet lag”, commenta alla BBC John O’Neill, uno degli autori dello studio.

Spesso le persone pensano di essere ‘schiave’ dei propri orologi biologici, programmati per svegliarsi troppo presto o tardi. “Questi e altri dati – conclude il professore Derk-Jan Dijk, direttore del Centro per la ricerca sul sonno di Surrey – “indicano chiaramente che possiamo in qualche misura modificare questi ritmi”.

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