Percezioni e movimenti fin dall’inizio della vita

1 ottobre, 2015 nessun commento


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shutterstock_165823247Già a poche settimane di vita i neonati hanno la percezione del proprio corpo nello spazio e le principali aree del cervello deputate all’elaborazione dei movimenti negli adulti, sono in realtà all’opera già poco dopo la nascita, anche se passerà ancora parecchio tempo prima che il bebè possa imparare a camminare.

Lo rivela uno studio italiano pubblicato sulla rivista Plos Biology, condotto da Maria Concetta Morrone dell’IRCCS Fondazione Stella Maris di Calambrone (Università di Pisa) e in collaborazione con con l’Università Vita-Salute del San Raffaele di Milano.

Questo lavoro è senza precedenti anche per il modo in cui è stato realizzato: gli esperti sono riusciti a lavorare con la risonanza magnetica su un campione di neonati, tenendoli attenti e collaborativi durante l’utilizzo dello strumento.

L’impresa illumina aree cerebrali che si pensava si sviluppassero molto più tardi nella vita. “Invece – spiega Morrone – abbiamo scoperto che già poche settimane dopo la nascita, queste aree sono sorprendentemente mature”.

Gli studiosi hanno coinvolto 12 neonati di 7 settimane e hanno studiato con la risonanza le reazioni del loro cervello a stimoli visivi, riuscendo così a costruire le prime mappe della funzione corticale visiva dei neonati. I piccini dovevano seguire con lo sguardo dei punti luminosi che si muovevano in modo casuale o in traiettorie coerenti.

Ebbene, è emerso che, proprio come avviene negli adulti, il cervello dei neonati mostra preferenza per il movimento coerente. Le somiglianze col cervello adulto riguardano un’ampia rete di aree cerebrali, comprese quelle associate alla percezione del corpo. E tutto questo sta a significare che il bambino impara a percepirsi nello spazio, prestissimo.

Lo studio potrebbe avere ricadute anche in ambito clinico perché prospetta la possibilità di fare diagnosi precoce di problemi neurologici e anche di utilizzare queste mappe cerebrali negli interventi terapeutici di riabilitazione precoce.

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