Assenze a scuola, spia dell’ansia infantile

25 Marzo, 2019 nessun commento


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(Reuters Health) – Una revisione britannica di alcuni studi sostiene che la scarsa frequenza scolastica o le assenze ingiustificate possono essere spia di una condizione ansiosa del bambino.

Patologie croniche come asma e diabete sono da tempo legate a un aumento del rischio di assenze scolastiche, voti bassi, punteggi scarsi nei test, e minori probabilità di laurearsi o avere un lavoro ben pagato.

La review condotta da Katie Finning e colleghi, della University of Exeter Medical School, offre nuove evidenze circa il ruolo del disturbo emotivo nell rendimento scolastico e il successo nella vita.

Lo studio
Il team britannico ha revisionato otto studi precedentemente pubblicati che hanno coinvolto un totale di quasi 26.000 giovani provenienti da Europa, Nord America e Asia.

I ragazzi avevano in media 15 anni, con età che oscillavano tra i 5 e i 21 anni.

L’analisi si è concentrata su quattro categorie di assenze: assenze ingiustificate, assenze giustificate e per ragioni mediche, rifiuto di andare a scuola legato a stress emotivo e assenze per qualsiasi motivo.

Come previsto, l’ansia era strettamente collegata al rifiuto di andare a scuola, ma con sorpresa dei ricercatori, anche le assenze ingiustificate si legavano a questo motivo.

“Genitori e insegnanti potrebbero erroneamente presumere che alcuni bimbi saltano la scuola per problemi di disobbedienza o comportamentali, mentre in realtà soffrono di ansia”, spiega Finning, “Inoltre, alcuni soggetti le cui assenze sono considerate ingiustificate potrebbero avere ansia, depressione o altri problemi di natura mentale non diagnosticati”.

“Vi sono molti elementi dell’ambiente scolastico che possono essere difficili da affrontare per i ragazzi che soffrono d’ansia, come l’interazione sociale con i compagni e/o il personale scolastico, difficoltà accademiche o separazione dai loro caregiver a casa”, continua Finning,”L’ansia può anche causare sintomi fisici come mal di testa o dolori addominali, che possono influire sulla frequenza scolastica dei bambini”

Lo studio è apparso online il 27 febbraio sulla rivista Child and Adolescent Mental Health.

La maggior parte degli studi considerati dall’analisi erano piccoli e nessuno era stato concepito per dimostrare se o come l’ansia possa direttamente causare assenze scolastiche.

Inoltre, gli studi hanno valutato ansia e frequenza scolastica in diversi modi, quindi i ricercatori non hanno potuto raggruppare i dati di tutti.

“Anche in questo modo, i risultati suggeriscono che almeno alcune assenze attribuite a un cattivo comportamento possono essere dovute all’ansia” dice Bonnie Leadbeater, ricercatrice di psicologia presso la University of Victoria in Canada , non coinvolta nello studio.”I genitori dovrebbero considerare la possibilità che ci sia l’ansia dietro il rifiuto di andare a scuola e cercare un trattamento dopo aver escluso cause fisiche. Punire i bambini per il rifiuto di andare a scuola dovuto all’ansia è un comportamento che probabilmente si rivelerà infruttuoso”.

Fonte: Child and Adolescent Mental Health 2019

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